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Sabemos que el fútbol es un deporte de demanda intermitente y, por tanto, la demanda física que conlleva es elevada pero ¿qué es la fatiga mental? ¿Cuáles son las demandas perceptivo-cognitivas en este deporte?

Anteriormente os hemos hablado de la concentración necesaria en el fútbol, y lo importante que es el control de los nervios pre-partido pero ¿qué otros aspectos son relevantes?

Percepción y cognición

En el fútbol se combinan periodos de alta intensidad con otros de donde la intensidad es menor, sin embargo, además del  rendimiento a nivel físico,  también son importantes las demandas perceptivo-cognitivas.

Podemos definir percepción como aquella habilidad por la que recibimos información a través de los órganos de los sentidos.

La cognición es la habilidad de procesar la información que hemos recibido, dar un  significado a esta y responder de la manera más apropiada posible.

Ejemplo: un jugador que va a recibir un pase tendrá que levantar la cabeza y mirar a su alrededor para saber donde se encuentran sus compañeros y sus contrarios (percepción). También puede recibir información de sus compañeros acerca de su marca, por ejemplo. Una vez que conoce la situación,  procesará la información (cognición) y emitirá una respuesta en consecuencia, por ejemplo pasándole el balón al compañero.

demandas perceptivo-cognitivas en el fútbol

“Fatiga mental”

Puede definirse “fatiga mental” como un estado psicobiológico caracterizado por cansancio y falta de energía que sufrimos tras un periodo en el que existen altas demandas perceptivo-cognitivas. Por tanto, durante un partido de fútbol se producirá dicha fatiga mental, la cual aumentará por minutos.

Algunos estudios muestran que dicha “fatiga mental”influirá negativamente no sólo a nivel psicológico si no también en el rendimiento físico. La velocidad para realizar un sprint puede verse perjudicadas, pues en un estado de cansancio mental, la sensación de esfuerzo se ve incrementada.

Técnica

¿Qué pasa cuando la fatiga mental aparece? pues bien, además de reducirse algunas de las capacidades físicas del jugador, las demandas perceptivo-cognitivas aumentan, y las habilidades técnicas pueden verse afectadas también.

Algunos estudios muestran como las habilidades técnicas van empeorando a lo largo de un partido. La precisión del pase puede verse afectada tras llevar muchos minutos jugando, y también el tiempo de posesión del balón.

Toma de decisión y táctica

La capacidad de identificar e interpretar las señales y formular una respuesta lo más apropiada posible durante todo el partido también es imprescindible. Es por eso, que las demandas perceptivo-cognitivas en el fútbol tendrán mucho peso para actuar de manera correcta y mantener la concentración durante los 90 minutos de juego.

Por tanto, aquel deportista cuyas capacidades perceptivo-cognitivas, sean más altas tenderá a realizar una mejor actuación durante el partido. Estos requerimientos son mayores cuanto más alta sea la categoría, pero son imprescindibles en todas ellas.

Conclusión

Si unimos todos los conceptos (fatiga mental, demandas perceptivo-cognitivas, fútbol y partido) podemos obtener una visión clara al respecto:

Aunque es necesaria una mayor investigación en este campo, podemos deducir que durante un partido de fútbol se no sólo se  requieren habilidades físicas, sino también mentales. Así pues,según transcurren los minutos, estas también se van viendo alteradas. Por eso, el entrenamiento de la percepción y cognición también son importantes en el fútbol.

El entrenamiento será más útil cuanto más real sea la situación durante este y, por tanto, buscar un entorno que simule al del partido, al igual que hacer unos ejercicios funcionales, será básico y muy útil.

Propuesta de ejercicios

Pueden realizarse muchos ejercicios que puedan ayudarte a mejorar en este campo, cualquier variación, ocurrencia y adaptación es válida. Aquí os dejamos algunos que se nos han ocurrido

Luces

Si poseemos el equipo necesario, la luz (led) que se encienda nos servirá de guía para realizar el pase o control. No solo será útil en el fútbol sino en diferentes ámbitos de nuestro entrenamiento. (Aplicación al fútbol minuto 0:20)

Propuesta de ejercicios

A continuación os expondremos algunos ejemplos, podéis modificarlos, incluso os pueden servir de inspiración para pensar otros nuevos.

En grupo

Un jugador (principal) se sitúa enfrente de tres conos de diferentes colores (uno en la vertical, otro a 45º de la vertical a la derecha y otro a la izquierda, por ejemplo). Un compañero colaborador (2) que estará enfrente del jugador principal a una distancia de 3-4 metros, le enviará pases. El  jugador principal tendrá que devolver el balón al cono que un tercer compañero (3) situado a su espalda le indicará. Se lo indicará  a través de cartulinas (si la cartulina es verde, el jugador principal enviará el pase hacia el cono verde). El jugador principal tendrá que girarse para ver la indicación (la cartulina).

Individual

  • Podemos utilizar conos de colores, y usar un programa en el móvil (o cualquier dispositivo electrónico)  que nos indique el color (al cono de ese color) al que mandaremos el pase.
  • Puedes tener una grabación de voz realizada por otro compañero (para no conocer que color dirá en cada momento). Lo mismo, cada color nombrado en la grabación  corresponde al color del cono al que se envía el pase. En este caso el estímulo será auditivo, no visual.

Bibliografía:

Smith MR et al. Mental Fatigue and Soccer: Current Knowledge and Future Directions. Sports Med (Internet). 2018 (consultado en mayo de 2020); 48(7):1525-1532. Disponible en: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29623604/

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